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La difteria es una enfermedad altamente infecciosa cuyo curso depende del lugar de infección. Está causada por la bacteria corynebacterium diphtheriae, que previamente fue atacada con un bacteriófago apropiado (virus que ataca a las bacterias) y se ha vuelto lisogénica, es decir, ha cambiado sus características biológicas. Este cambio resultó en la obtención por parte de estas bacterias de un nuevo gen (tox). Gracias a ella, pueden producir el veneno de la difteria, que es el responsable de los síntomas de la enfermedad.

La difteria(difteria) es una enfermedad contagiosa muy peligrosa. Puede infectarse condifteriade varias maneras. La bacteria corynebacterium diphtheriae ( Corynebacterium diphtheriae)puede moverse tanto a través del contacto directo, como el tacto, como por gotitas, al toser o estornudar.

Cada portador o enfermo se contagia dos días antes de la aparición de cualquier síntoma de la enfermedad, durante toda su duración y hasta tres semanas después de la recuperación. Esto se debe a que las bacterias aún permanecen en las secreciones de las membranas mucosas y en la piel. La infección también es posible debido a artículos contaminados como cubiertos o platos, alimentos (por ejemplo, leche).

En casos extremos, basta con permanecer en un área endémica de difteria para infectarse. Afortunadamente, la vacunación sistemática de los niños ha erradicado la difteria en Europa Central y Occidental.

Difteria: síntomas

Los primerossíntomas de la difteriageneralmente ocurren de 2 a 6 días después de la infección. El curso depende de la forma clínica. Las más comunes son la difteria faríngea y laríngea. La enfermedad suele comenzar con una debilidad considerable, dolor de garganta y deterioro del bienestar. También son bastante característicos los ganglios linfáticos agrandados y un olor dulce, pútrido e insípido de la boca.

En el caso de la difteria de la laringe también hay sibilancias, tos, dificultad para respirar y, en la siguiente etapa, silencio. El paciente tiene una temperatura de hasta 38 grados centígrados y hay una capa blanca en las amígdalas, que deja rastros de sangre después del desprendimiento. Todo se parece a la angina estreptocócica.

Si la enfermedad aún no se trata, la infección por difteria puede provocar parálisis del paladar blando, trastornos cardíacos (las toxinas pueden causar miocarditis), parálisisnervios (periféricos y craneales), daño hepático o renal. La temperatura puede alcanzar los 40 grados centígrados.

En la última etapa, los ganglios linfáticos submandibulares y cervicales (el llamado cuello de Nerón) pueden agrandarse y morir por asfixia. Además, la enfermedad también puede atacar: nariz, bronquios, ojos, genitales, ombligo, bronquios y piel en general.

Difteria: vacunas

Las vacunas contra la difteria son obligatorias en Polonia. Están sujetos a niños desde las 7 semanas de edad hasta los 19 años inclusive, y a las personas mayores de 19 años, particularmente vulnerables a la infección (por ejemplo, trabajadores de la salud).

La vacuna se administra como una combinación de DTP (o DTaP) contra la difteria (D), el tétanos (T) y la tos ferina (P) o como vacuna monovalente para niños y adolescentes (D) o adultos (d) y una vacuna bivalente para niños de hasta 7 años con contraindicaciones para vacunas con vacuna contra la tos ferina (DT), adolescentes y adultos (DT).

También está disponible una vacuna combinada Td/IPV contra el tétanos (T), la difteria (D) y la poliomielitis (IPV).

Según el calendario de vacunación, los niños deben recibir 4 dosis de la vacuna DTP antes de comenzar la escuela y una dosis de la vacuna TD a los 14 y 19 años. Los adultos, por el contrario, deben vacunarse cada 10 años.

Difteria: tratamiento

Si la difteria ya ha sido contraída y correctamente diagnosticada, la persona debe ser hospitalizada inmediatamente. Se le administrarán antibióticos (principalmente a base de penicilina) y antitoxinas

En casos extremos, cuando la vía aérea está bloqueada, se realizará una traqueotomía (incisión de la laringe e inserción de un tubo para permitir la respiración).

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