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El corazón es uno de los órganos más importantes de nuestro cuerpo. Actúa como una bomba central que suministra sangre al resto del cuerpo. Su labor constante y minuciosa asegura el buen funcionamiento de todos los tejidos, aportándoles oxígeno y drenando los productos metabólicos. ¿Cómo funciona nuestro corazón y cómo podemos ayudarlo?

El corazón , a diferencia de los músculos que están sujetos a la voluntad de nuestra voluntad, no puede descansar ni un momento. Se contrae una media de 72 veces por minuto y tiene que bombear unos 173 millones de litros de sangre a lo largo de su vida. Muchas de nuestras actividades, como una mala alimentación o un estilo de vida sedentario, pueden sabotear el buen funcionamiento del corazón y derivar en enfermedades graves.

Posición del corazón

El corazón humano se encuentra en la parte central del tórax, también conocida como mediastino. La mayor parte del corazón, alrededor de 2/3 del órgano, está en el lado izquierdo del cuerpo con su eje mayor hacia el brazo derecho. Este órgano está ubicado directamente entre los pulmones, por lo tanto, el pulmón izquierdo fisiológicamente humano tiene un área de superficie más pequeña que el derecho.

El popular y ávidamente dibujado símbolo del corazón tiene poco que ver con la forma real de este órgano, más bien se asemeja a un cono ligeramente irregular e invertido.

El tamaño del corazón de un adulto a menudo se compara con el tamaño de un puño, pero en atletas entrenados que regulan su esfuerzo aeróbico, puede ser mucho mayor.

El corazón está rodeado por una bolsa de membrana especial, la llamada pericardio - lleno de líquido en el interior. Gracias a esta estructura, se minimiza la fricción entre el corazón en constante movimiento y otros órganos adyacentes.

Funciones del corazón

La tarea principal del corazón es bombear sangre a dos circuitos: el principal y el pulmonar. En el circuito principal (es decir, grande o sistémico), a través de la sangre, el corazón suministra a los tejidos el oxígeno y las sustancias necesarias para el correcto metabolismo.

Al mismo tiempo, recolecta sangre venosa desoxigenada, de color rojo oscuro, lo que ayuda a eliminar los productos metabólicos.

En la circulación pulmonar, el corazón permite el suministro de sangre a los pulmones para la oxigenación y eliminación del dióxido de carbono. El trabajo regular e ininterrumpido del corazón como bomba está garantizado por el transporte simultáneo y de doble víasustancias en el cuerpo

Estructura básica del corazón

El corazón humano no es más que un músculo muy eficiente, hecho detejido muscular estriado especializado . Este tipo de tejido se encuentra únicamente en el corazón de los vertebrados. Es uno de los pocos músculos de nuestro cuerpo que no puede trabajar a voluntad.

El corazón consta de dos aurículas y dos cámaras. Gracias a la estructura simétrica, se pueden dividir en 2 lados:

  • izquierda
  • derecha

Dos venas principales entran en la aurícula derecha, suministrando la sangre venosa desoxigenada (o "utilizada" para los procesos metabólicos):

  • vena cava superior (que contiene sangre venosa de la parte superior del cuerpo, incluidos la cabeza, los hombros y el tórax)
  • vena cava inferior (suministra sangre, por ejemplo, desde la cavidad abdominal o las piernas).

La sangre venosa de la circulación coronaria (que suministra sangre a las paredes del corazón) también fluye hacia la aurícula derecha.

La aurícula derecha está separada del ventrículo derecho por una válvula (tricúspide). Las válvulas son membranas especiales que evitan la regurgitación incontrolada de sangre durante las contracciones del corazón.

ExactamenteGracias al correcto funcionamiento de las válvulas, un corazón sano bombea sangre en una sola dirección .

La sangre venosa ingresa al ventrículo derecho a través de la válvula abierta. Es un espacio cavernoso de paredes más bien delgadas, cuya estructura está reforzada por el llamado trabéculas musculares. El ventrículo derecho termina con el llamado el tronco pulmonar, al que se bombea la sangre cuando se contrae.

El tronco pulmonar, separado por la válvula, se divide en las arterias derecha e izquierda, suministrando sangre a ambos pulmones. Después del intercambio de gases en los alvéolos (oxígeno y dióxido de carbono), la sangre oxigenada se recolecta a través de pequeños capilares y luego a través de venas más grandes. Luego fluye a través de las cuatro venas pulmonares hacia la aurícula izquierda del corazón.

La circulación sanguínea en la circulación pulmonar es un elemento separado y cerrado en el sistema circulatorio, por lo que a menudo se le llama el llamadopequeña circulación sanguínea .

El ventrículo izquierdo del corazón es responsable de bombear la sangre por todo el cuerpo. Esta es la circulación periférica, también llamadagran circulación sanguínea . A diferencia del ventrículo derecho, el ventrículo izquierdo tiene que hacer mucho más trabajo cuando "expulsa" el líquido, por lo que sus paredes son más gruesas.

La sangre entra en la aorta a través de la válvula aórtica, la arteria más grande del cuerpo humano, a través de la cual se distribuye a todos los tejidos.

Estructura anatómica del corazón humano

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El sistema conductivo del corazón

Las contracciones rítmicas y las contracciones del corazón y su trabajo regular no serían posibles si no fuera por los impulsos eléctricos y la estimulación regular del músculo, mantenida por el llamado el sistema de conducción del corazón. Consta de:

  • nódulo sinoauricular,
  • nódulo auriculoventricular,
  • un montón de Hisa,
  • Fibras de Purkinje

El nódulo sinoauricular, también conocido como "marcapasos", tiene la capacidad de generar espontáneamente excitaciones eléctricas. Su trabajo se puede comparar con una máquina que determina el ritmo cardíaco.

Los pulsos se propagan más hacia otras estructuras del corazón a través del nódulo auriculoventricular, lo que ralentiza la conducción de los impulsos e impide la contracción simultánea de los ventrículos y las aurículas. Sus haces y fibras de Purkinje ramifican la red a través del tabique del corazón y entregan los pulsos eventualmente a las fibras ventriculares.

El trabajo eficiente del sistema de conducción del corazón asegura el ritmo correcto del músculo cardíaco y la subsiguiente contracción de las aurículas y los ventrículos. Para comprobar si este sistema funciona correctamente, se realiza una prueba electrocardiográfica (EKG), analizando la actividad eléctrica del corazón.

Ritmo cardíaco y presión arterial

El corazón en funcionamiento, a través de la eyección regular de sangre de los ventrículos, fuerza el movimiento pulsante de las paredes arteriales, llamadopulso o pulso . Es uno de los parámetros que se pueden utilizar para evaluar fácilmente la frecuencia cardíaca y la elasticidad de los vasos sanguíneos.

La frecuencia cardíaca se puede comprobar con una cámara o mediante el tacto (palpación) en las arterias cercanas a la superficie de la piel, con mayor frecuencia la arteria:

  • cervical,
  • húmero
  • radial,
  • femoral

Durante el diagnóstico también se evalúa su frecuencia, amplitud y regularidad, así como la duración de la onda sistólica o la presencia de soplos sobre las arterias.

La frecuencia cardíaca normal en reposo para un adulto es de aproximadamente 70 latidos por minuto . Estos valores aumentan, especialmente después de beber alcohol, café, en situaciones de estrés o después del ejercicio.

Los valores de pulso demasiado altos, en el rango de 180-200 latidos por minuto, indican taquicardia sinusal , que requiere un diagnóstico profundo.

El segundo parámetro, clave para evaluar el estado del sistema cardiovascular, es lapresión arterial . Es la presión que ejerce la sangre que fluye contra las paredes de los vasos sanguíneos. Los valores de presión dependen de muchos factores, entre ellos:

  • fuerza de contracción del músculo cardíaco,
  • diámetro y grado de llenado de los vasos sanguíneos,
  • edad del paciente,
  • e incluso desde la hora del día

La presión arterial se caracteriza por dos valores:

  • presión arterial sistólica
  • presión diastólica

El primer valor es la presión máxima que alcanza la sangre durante la contracción del corazón, bombeándola por todo el cuerpo. La presión diastólica es cuando el corazón está en su fase diastólica y representa el nivel mínimo de presión arterial entre los latidos del corazón.

Los valores normales de presión arterial deben estar entre 120 y 129 (sistólica) y 80 y 84 (diastólica).

Los valores de presión arterial pueden aumentar con la edad, sin embargolecturas repetidas por encima de 140/90 mmHg indican hipertensiónque requiere tratamiento.

Enfermedad cardíaca

El corazón está expuesto a muchos factores negativos a lo largo de su vida, lo que lo hace propenso a diversas enfermedades. Durante muchos años, las enfermedades cardiovasculares han sido la principal causa de muerte en Polonia, mucho más peligrosas que el cáncer.

Se estima que hastaalrededor del 46% de las muertes en los últimos años en nuestro país se produjeron por enfermedades cardiológicasEn comparación con otros países europeos, estas estadísticas son aterradoras.

Las enfermedades y condiciones más comunes que afectan directamente al corazón incluyen:

Enfermedad de las arterias coronarias

Enfermedad de las arterias coronarias - de lo contrario, cardiopatía isquémica - una condición crónica causada por la hipoxia de las células del miocardio, lo que lleva a su falla. Es causada principalmente por:

  • aterosclerosis (una enfermedad insidiosa que consiste en el depósito de un exceso de colesterol y otros lípidos en las paredes de las arterias),
  • con menos frecuencia debido a congestión, estrechamiento o subdesarrollo de las arterias coronarias,
  • algunas lesiones
  • o después de una intoxicación por monóxido de carbono

La enfermedad de las arterias coronarias también se llama angina de pecho , porque su síntoma es un dolor intenso y dificultad para respirar alrededor del pecho durante el ejercicio. El dolor puede irradiarse (la mayoría de las veces hacia la izquierda) a los brazos, las manos e incluso la mandíbula.

Ataque al corazón

El infarto de miocardio, también conocido coloquialmente como ataque cardíaco, es una necrosis del músculo cardíaco causada por su isquemia. Es causada por el cierre del vaso coronario que lleva la sangre al corazón.

La enfermedad arterial coronaria previa y la aterosclerosis son responsables de un ataque al corazón en más del 90% de los casos.

Los infartos de miocardio suelen ser repentinos, violentos,manifestados por un dolor intenso en la zona retroesternal . Los pacientes también se quejana:

  • f alta de aire,
  • extensión de pecho,
  • náuseas
  • y vómitos

Un ataque al corazón es una enfermedad muy grave con una alta tasa de mortalidad, que a menudo resulta en muchas complicaciones y puede dañar permanentemente el corazón como una bomba.

Los infartos se diagnostican en personas cada vez más jóvenes, principalmente hombres menores de 45 años, agobiados por el estrés y un estilo de vida poco saludable.

Arritmias cardíacas

Alteraciones en el ritmo cardíaco - las llamadas arritmias cardíacas: este es un gran grupo de trastornos que se pueden dividir en 2 tipos:

  • arritmias supraventriculares (como fibrilación auricular, taquicardia auricular, nodal o auriculoventricular)
  • y arritmias ventriculares.

Los trastornos supraventriculares generalmente se encuentran en personas sin enfermedades cardíacas adicionales y pueden ser un factor de riesgo para futuras enfermedades cardiovasculares (p. ej., accidente cerebrovascular).

Arritmias ventriculares (incluidas contracciones ventriculares adicionales, fibrilación ventricular, taquicardia ventricular): a su vez, estas son enfermedades muy graves, generalmente asociadas con la necesidad de llamar a una ambulancia y tratamiento en un hospital.

Puede haber muchas causas de arritmias, que van desde complicaciones de la cardiopatía isquémica, pasando por defectos cardíacos adquiridos y congénitos, enfermedades genéticamente determinadas del sistema conductivo o hipertensión arterial.

Las arritmias pueden manifestarse, por ejemplo:

  • palpitaciones y taquicardia (es decir, frecuencia cardíaca demasiado rápida),
  • f alta de aire,
  • mareado,
  • desmayo

Miocarditis

Miocarditis: a diferencia de las enfermedades mencionadas anteriormente, esta enfermedad surge como una complicación de infecciones pasadas:

  • viral (p. ej., influenza, varicela o rubéola)
  • o bacterianas (infecciones estafilocócicas, salmonelas o neumocócicas).

En personas jóvenes, esta inflamación también puede tener un trasfondo autoinmune.

Las dolencias que acompañan a esta enfermedad son:

  • fatiga rápida durante cualquier actividad física,
  • dificultad para respirar,
  • palpitaciones,
  • fiebre

La inflamación del corazón no tratada puede conducir al reemplazo de células normales con fibrosis, lo que conduce a una reducción significativa del rendimiento del músculo cardíaco.

Válvulas defectuosas

Defectos de las válvulas: son una enfermedad congénita o adquirida (por ejemplo, después de infecciones graves). Los tipos más comunes de enfermedad de las válvulas incluyen

  • estenosis valvular - cuandola salida de sangre estrecha hace que sea difícil bombearla correctamente,
  • y regurgitación de la válvula, que hace que la sangre se "filtre" y regurgite.

Como resultado de defectos en las válvulas, el corazón trabaja más y más y la enfermedad empeora. Los síntomas pueden incluir:

  • dificultad para respirar,
  • dolor en el pecho,
  • mareo
  • o hinchazón alrededor de los tobillos y los pies.

Diagnóstico de enfermedades del corazón

Las pruebas que se realizan en primer lugar ante la sospecha de cardiopatías son pruebas no invasivas que ayudarán a descartar otras causas de dolencias ante la presencia de síntomas inespecíficos en el paciente.

Estos son los más comunes:

  • Análisis de sangre - además del hemograma estándar, los llamados marcadores cardíacos específicos, es decir, enzimas cuya concentración aumenta debido a la hipoxia y al daño de las células del músculo cardíaco. Los marcadores más populares son las troponinas (cTn) y la creatina quinasa (CK) o péptido natriurético tipo B (BNP). Sin embargo, estos resultados deben analizarse con mucho cuidado porque, por ejemplo, se produce un aumento de la concentración de troponinas después de un ejercicio extenuante, como correr una maratón, y entonces no significa una condición patológica.
  • Resonancia magnética nuclear (RMN): actualmente uno de los métodos más precisos y populares de diagnóstico profundo no invasivo en cardiología. Permite visualizar los procesos que tienen lugar en el corazón y, gracias a la alta resolución de la imagen, también permite diferenciar los tejidos y valorar sus funciones.
  • Ecocardiografía: esta es una prueba de ultrasonido que le permite evaluar la estructura interna del corazón y posibles anomalías.
  • Electrocardiograma: se puede utilizar para medir la actividad bioeléctrica del corazón. Es seguro y barato, y se puede utilizar para detectar, por ejemplo, trastornos crónicos del suministro de sangre al corazón, arritmias e incluso los llamados Infarto de miocardio "silencioso" (infarto asintomático previo que deja una marca permanente en el músculo cardíaco).

La angiografía coronaria es una prueba invasiva utilizada en cardiología, que requiere hospitalización. En esta técnica, se introduce un agente de contraste en el cuerpo del paciente a través de una de las arterias, lo que permite visualizar en la imagen de rayos X la red de vasos coronarios.

¿Qué es lo más dañino para nuestro corazón?

Desafortunadamente, no tenemos influencia sobre una serie de elementos que pueden ser un factor potencial en el desarrollo de enfermedades cardiovasculares. Son, por ejemplo:

  • edad (hombres>55, mujeres>60),
  • género masculino,
  • prematuromenopausia,
  • antecedentes familiares de enfermedad cardíaca o presión arterial alta.

Sin embargo, en las sociedades desarrolladas, las enfermedades cardíacas afectan a individuos cada vez más jóvenes. Resulta que nuestra salud está fuertemente influenciada principalmente por nuestro estilo de vida. Las horas cada vez más largas de estar sentado, el entretenimiento en la computadora y la televisión, y las dietas procesadas son los principales culpables de las altas tasas de enfermedades cardiovasculares.

Actualmente, los médicos enumeran algunos de los factores de riesgo más importantes de las enfermedades cardiológicas:

  • sobrepeso y obesidad abdominal
  • fumar
  • poca actividad física
  • colesterol alto
  • abuso de alcohol

Los expertos indican que unos 150 minutos de actividad física aeróbica de intensidad moderada (p. ej. caminar o caminar) a la semana mejorará mucho nuestro estado y función cardiaca.

Combinado con una dieta menos grasa y dejando de fumar, el ejercicio regular seguramente será un boleto a la salud y el mejor amigo de nuestro corazón. Siguiendo el principio de que más vale prevenir que curar, ocupémonos de la profilaxis cardíaca y disfrutemos de una larga vida.

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