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La alergia al níquel es una de las alergias más comunes. La alergia al níquel se encuentra en el 17 por ciento de los adultos y el 8 por ciento de los niños. El níquel se puede encontrar en alimentos, aretes, cosméticos y muchos otros productos. La única forma de evitar la aparición de síntomas de alergia al níquel es limitar el contacto con elementos que liberan níquel en cantidades capaces de provocar reacciones alérgicas. ¿Qué productos debo eliminar de mi dieta si soy alérgico al níquel? ¿Cómo tratar una alergia al níquel?

La alergia al níqueles problemática debido a la presencia común de este elemento. Pero, ¿cómo se puede evitar el contacto con el níquel? Siempre que sea posible, elija plásticos equivalentes a artículos que contengan níquel y, cuando esto no sea posible, simplemente píntelos con barniz transparente en el punto de contacto con la piel.

Una reacción alérgica generalmente solo ocurre con el contacto prolongado de la piel con el níquel. Así que, antes que nada, hay que tener cuidado con las joyas, los relojes y los botones que se pegan a la piel.

Alergia al níquel: lo que necesita saber sobre el níquel

El níquel es el quinto elemento químico más abundante después del hierro, el oxígeno, el silicio y el magnesio. El papel del níquel en la fisiología humana no está del todo claro, pero las observaciones indican que probablemente juega un papel importante en el metabolismo humano. Aunque los síntomas de la deficiencia de níquel no se han descrito hasta ahora, se cuenta como un elemento traza en la dieta.

Ricas en níquel son las lentejas, la avena y las nueces, entre otras. En personas muy alérgicas, la dermatitis (eczema) puede desencadenarse con 0,3 mg de níquel administrados por vía oral, una dosis solo varias veces mayor que el requerimiento diario de níquel, que puede ocurrir en una dieta normal.

Alergia al níquel - factores de riesgo

No se conocen todos los factores de riesgo de la alergia al níquel, pero entre los factores de riesgo ampliamente aceptados, los más importantes son el sexo femenino y el uso de aretes.

Los científicos también indican posibles factores de riesgo para el desarrollo de la alergia al níquel, incluido el tabaquismo.

Con respecto al papel de la atopia en la alergia al níquel, las opiniones están muy divididas: algunos investigadores creen que protege contra la alergia al níquel y otros lo señalan como un factor de riesgo. Hasta el momento no ha sido posible demostrarla participación de factores genéticos en el desarrollo de la alergia de contacto al níquel.

Alergia al níquel - síntomas

La alergia al níquel puede manifestarse como:

  • dermatitis alérgica de contacto
  • conjuntivitis
  • rinitis
  • asma
  • alergia sistémica al níquel

La alergia al níquel también puede provocar el rechazo de los implantes ortopédicos y dentales.

Alergia al níquel - investigación

La historia clínica es la base para el diagnóstico de la alergia al níquel. Una erupción cutánea con picazón en las zonas de contacto prolongado con el metal (relojes, pulseras, pendientes, clips, botones de metal, remaches, etc.) es un síntoma típico de una alergia al níquel.

Para asegurarse, se realiza una prueba de parche. Los alérgenos probados se aplican a la piel de la espalda con la ayuda de cámaras especiales en el parche hipoalergénico y se dejan durante 48 horas.

La reacción de la piel se evalúa inmediatamente después de la separación de los ventrículos y en los días siguientes, después de aproximadamente 72, 96 e incluso 168 horas después de aplicar los parches.

Alergia al níquel - Prueba de identificación del níquel

Dado que no es posible eliminar el níquel del entorno de una persona alérgica al mismo, en caso de duda, se puede realizar una prueba para identificar objetos que contengan una cantidad peligrosa de níquel.

La prueba con dimetilglioxima se realiza cubriendo con ella el objeto sospechoso de níquel. En presencia de iones de níquel libres, la dimetilglioxima forma una sal de color rojo.

La sensibilidad de la prueba se estima en alrededor de 10 ppm, mientras que la mayoría de los pacientes experimentan síntomas con niveles de Ni superiores a 11 ppm.

Alergia al níquel - ¿Qué contiene el níquel?

El níquel no solo se encuentra en los alimentos. También puede aparecer en artículos de uso diario, joyas, cosméticos e incluso marcapasos. Aquí hay una lista de ejemplo de artículos que contienen níquel:

  • aleaciones metálicas
  • oro blanco
  • joyas: aretes, clips, cadenas, anillos, pulseras, relojes, bisutería
  • botones de jeans
  • ganchos
  • cremalleras
  • hebillas de cinturón
  • monedas
  • teclas
  • dedales
  • agujas
  • pines
  • tijeras
  • bolígrafos
  • cubiertos
  • pigmentos
  • lápices labiales
  • monturas de gafas
  • marcapasos
  • prótesis dentales
  • placas, clavos y tornillos ortopédicos, endoprótesis
  • accesorios de carpintería
  • teclas de máquina de escribir
  • humo de soldadura
  • detergentes
  • aceites para máquinas

Alergia al níquel: alimentos que contienen níquel

En caso de alergia al níquel, los productos que puedan contener este elemento deben limitarse o eliminarse por completo de la dieta. Estos son solo algunos de los alimentos que contienen níquel:

  • agua potable
  • margarina
  • alimentos enlatados
  • guisante
  • cebolla
  • arenque
  • cacao
  • chocolate
  • plato de sopa ácida de metal
  • soja
  • maíz
  • repollo
  • lechuga
  • queso procesado
  • pasta de tomate y ketchup
  • polvo de hornear
  • duraznos
  • plátanos
  • cerezas
  • peras
  • verduras y frutas cultivadas cerca de las fábricas

Alergia al níquel - tratamiento

La única manera de evitar los efectos desagradables de esta alergia es el tratamiento tópico. No se ha desarrollado un tratamiento integral para la alergia al níquel, y solo se puede tratar la erupción a corto plazo.

Aparte de los ungüentos y cremas especiales, lo mejor es simplemente evitar todo tipo de productos que contengan níquel, ya sean alimentos, adornos o cosméticos. Los productos de origen animal, como la carne y sus derivados y los productos lácteos, son más bajos en níquel.

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