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Han surgido muchos mitos en torno a las garrapatas. ¿Las garrapatas solo se encuentran en los bosques y solo están activas en verano? ¿El eritema es siempre un signo de infección de Lyme? ¿Se debe exprimir la garrapata con los dedos o con pinzas, o saldrá sola al engrasarla? Desacreditamos 12 de los mitos más populares sobre las garrapatas.

Las garrapatas( Ixodida ) son arácnidos del subgrupo de los ácaros. Conocemos unas 900 especies, que se distribuyen en 3 familias: garrapatas blandas, o garrapatas de banda, y dos familias de garrapatas duras: garrapatas yNuttalliellidae . Todas las garrapatas son ectoparásitos de los vertebrados y, durante la alimentación, transmiten peligrosas enfermedades transmitidas por garrapatas.

Las garrapatasno tienen enemigos naturales, por lo que cada vez hay más. Tenemos miedo de infectarnos con enfermedades peligrosas transmitidas por garrapatas, pero ¿realmente sabemos cómo evitarlas?

MITO: Las garrapatas necesitan sangre humana para vivir

NO ES NECESARIO.Las garrapatas en realidad necesitan sangre para pasar de una larva a una ninfay de allí a un adulto. También lo necesitan para que la hembra pueda poner huevos.

Estos parásitos se alimentan de la sangre de los vertebrados, pero preferentemente de los animales del bosque, roedores, pájaros y ardillas, yse alimentan de la sangre humana sólo por f alta de mejores fuentes de alimento.Curiosamente, por lo general es suficiente una alimentación en cada etapa (a menos que se haya interrumpido y luego deseen completarla en el mismo host).

MITO: Las garrapatas sufren la enfermedad de Lyme

NOLas garrapatas no se enferman solas, solo transmiten infeccionessi ellas mismas están infectadas. Las enfermedades transmitidas por garrapatas más famosas causadas por microbios son:

  • Enfermedad de Lyme - causada por espiroquetas del géneroBorrelia burgdorferi ,afzeliiigariniitransmitida por garrapatasIxodes
  • bartonelosis - causada porBartonella henselaeiBartonella quintana , transmitida por garrapatas del géneroIxodes
  • Anaplasmosis granulocítica: causada porAnaplasma hagocytophilum , más comúnmente transmitida porAmblyommayIxodes
  • Babesia (piroplasmosis) - causada por protozoosBabesia divergensiBabesia microt , transmitida por garrapatas defamiliasIxodes
  • encefalitis transmitida por garrapatas (encefalitis transmitida por garrapatas): causa flavivirus, el subtipo europeo del virus se transmite principalmente por garrapatas comunesIxodes ricinus , mientras que el siberiano y el Lejano Oriente subtipo por garrapatas Ixodes persulcatus
  • tularemia - causada por la bacteriaFrancisella tularensis , mientras que en Europa Central los portadores de esta bacteria son las garrapatas del géneroDermacentor reticulatusy Ixodes ricinus
  • neoerlichiosis - causada por la bacteriaCandidatus Neoehrlichia mikurensistransmitida porIxodes ricinus
  • Fiebre Q - causada por una bacteriaCoxiella burnetti
  • Fiebre maculosa de las Montañas Rocosas: causada por una bacteriaRickettsia ricketsii , transmitida por garrapatas de la madera, caninas y otras, que se encuentran principalmente en los EE. UU.
  • fiebre recurrente: la enfermedad es causada por una bacteriaBorrelia recurrentis , que se transmite por garrapatas y piojos de la ropa
  • Fiebre por garrapatas de Colorado - es una enfermedad que ocurre principalmente en los Estados Unidos, causada porColitvirusy transmitida por la garrapata de la madera
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Hay dos picos de actividad anual de garrapatas: mayo-junio y septiembre-octubre . Durante el día, el pico de actividad de la mañana es desde el primer rocío hasta el mediodía, y por la noche desde 16 hasta el anochecer

MITO: Las garrapatas solo se encuentran en los bosques

NO SOLO. Aunque a las garrapatas les gustan los bosques húmedos, especialmente los bosques mixtos y caducifolios,está prácticamente en todas partes , también en parques y jardines urbanos.

Solían encontrarse principalmente en las tierras bajas, ahora se pueden encontrar incluso en áreas ubicadas a 1500 m sobre el nivel del mar. Les gustan más las áreas de transición, entre diferentes tipos de vegetación, por ejemplo, el borde de un bosque y prados, claros o bordes de caminos.Muchos de ellos en helechos, saúco negro y avellano.

No les gusta el sol, les gusta el calor, pero no el calor (más de 25°C) y la humedad.

MITO: Las garrapatas solo están activas en verano

NO. El calentamiento climático, especialmente los inviernos templados, significó quela temporada de garrapatas comienza en marzo y dura hasta noviembre,con un breve descanso para los calurosos meses de verano.

Hay dos picos de actividad anual: mayo-junio y septiembre-octubre. Durante el día, el pico de actividad de la mañana es desde el primer rocío hasta el mediodía, y por la noche desde las 4:00 hasta el anochecer.Cuando la temperatura desciende por debajo de los 4 °C, se vuelven letárgicos : se esconden en la basura ycondiciones de sueño desfavorables dormir

MITO: Las garrapatas acechan en los árboles

NO. Las garrapatas trepan 120-150 cm como máximo (la altura de la columna vertebral de un huésped potencial). Cazan activamente (especialmente larvas) oesperan en una hoja, briznas de hierba y atrapancuando pasa un vertebrado objetivo. En una fracción de segundo, puede atrapar sus garras en la piel, el cabello, la ropa.

Tienen un "radar" confiable en sus patas delanteras (un órgano que detecta olores, feromonas, calor, concentración de dióxido de carbono), por lo que pueden sentir a la víctima a distancia.Las garrapatas reconocen 40-50 olores , incluidos el amoníaco y el ácido butírico en el sudor y el dióxido de carbono en el aire exhalado por una posible víctima. Reaccionan a los cambios de temperatura (cuando la víctima proyecta una sombra) y vibraciones.

MITO: Cuando una garrapata encuentra una víctima, inmediatamente se pega

NO ES NECESARIO. La garrapata primero busca un lugar conveniente.Prefiere alimentarse debajo de las rodillas, debajo del busto, en la curva del codo, entre las nalgas, detrás de la oreja, en la ingle- donde la piel es delgada, donde está tranquilo y cálido.

Por lo tanto, después de un paseo por el bosque, debe revisar inmediatamente todo el cuerpo con mucho cuidado, vale la pena ducharse (¡pero el chorro de agua no eliminará la garrapata!), Y también revisar y agitar fuera (por supuesto fuera de la casa!) Ropa en la que la garrapata podría esconderse.Inspeccionar el cuerpo y la ropa es lo más importante,porque las garras sujetan fuertemente la tela o el cabello con sus garras.

MITO: La ropa oscura previene las picaduras de garrapatas

A las garrapatas no les importa el color de la ropaporque son ciegas. Identifican a la víctima con su sentido del olfato. Las garrapatas se sienten especialmente atraídas hacia nosotros por el olor de nuestro sudor.

MITO: La garrapata es fácil de detectar en la piel

NO. Tendrías que tener vista de águila.La garrapata en estado larval mide 0,5 mm de diámetro y es de color marrón claro, casi del tono de la piel , en el estado de ninfa tiene el tamaño de un grano de arena (1,5 mm), por lo que se puede ver bien, pero solo con lupa.

Ademásla picadura es completamente indolora , ya que la garrapata al morder junto con la saliva introduce una sustancia con propiedades anestésicas. Succiona la sangre, turnándose para inyectar saliva, lo que evita que la sangre se coagule y puede contener bacterias y virus patógenos.

La larva bebe sangre durante unos 3 días, la ninfa 5 días y la hembra adulta hasta 11 días. Solo cuando se satura, se cae.

MITO: La garrapata gira con sus dedos

NO.Necesita unas buenas pinzas o un dispositivo especial(disponible en una farmacia). Por seguridad, vale la pena usar guantes desechables. Tienes que agarrarlo lo más cerca posible de la piel.y sacar con un movimiento firme, ligeramente arqueado (atención, girar a la derecha o a la izquierda no tiene justificación).

Lea:Cómo quitar una garrapata paso a paso

MITO: La garrapata saldrá fácilmente después de aplicar grasa

NO. Antes de retirar , no untar el área alrededor de la garrapata con (ni siquiera con un desinfectante, y mucho menos con grasa), porque entonces el parásito se asfixia y vomita, aumentando el riesgo de infección.El rango solo debe desinfectarse y revisarse si la garrapata ha desaparecido por completo.

MITO: No hay riesgo de infección dentro de las 24 horas posteriores a la picadura de garrapata

No.No hay garantía de que quitar una garrapata poco después de la picadura evite la contaminación. Además,nunca se sabe con certeza cuánto tiempo se ha estado alimentando una garrapata de . Si una garrapata tiene virus TBE en las glándulas salivales, los transmite inmediatamente después de romper la piel.

La bacteria de Lyme generalmente vive en los intestinos, pero si la garrapata en una etapa determinada ya se ha estado alimentando y solo quiere terminar la comida, también estará en las glándulas salivales.

MITO: Puede vacunarse contra la enfermedad de Lyme

NO. Todavía no existe tal vacuna (lo fue, pero ha sido retirada), y lo que es peor, inclusoque padece la enfermedad de Lyme no otorga inmunidad de por vida . Sin embargo, existe una vacuna contra la TBE: la inmunidad se proporciona mediante dos dosis administradas en un plazo de 3 meses, luego se necesita una dosis de refuerzo: la primera después de 5 a 12 meses después de la segunda dosis, la siguiente después de 3 años y la los próximos cada 3-5 años.

La serie debe iniciarse en invierno o principios de primavera(las dos primeras dosis ya dan inmunidad para toda la temporada). Si comenzamos la vacunación en primavera, puede vacunarse de acuerdo con el programa acelerado: la segunda dosis 14 días después de la primera dosis y luego de acuerdo con el programa básico.

MITO: Puede contraer la enfermedad de Lyme de un perro/gato u otra persona

La enfermedad de Lyme solo puede contraerse como resultado de la picadura de una garrapata infectada.No hay otra forma de infección.

MITO: El enrojecimiento siempre es un signo de infección de Lyme

NO. En la mayoría de los casos, el eritema no aparece en absoluto (o se pasa por alto) y se desarrolla la enfermedad de Lyme.El característico enrojecimiento, cálido ya veces doloroso, que aparece en el sitio de la picadura y se ensancha, es un signo indiscutible de infección . El tratamiento debe iniciarse inmediatamente.

Lea:Eritema después de una picadura de garrapata. ¿Cómo reconocer y tratar el eritema migratorio peligroso?

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